Longform Nicolas Pepe

Đối đầu thủ môn đối phương bằng kinh nghiệm xương máu của một… cựu đồng nghiệp cùng vị trí, là vũ khí bí mật của tiền đạo tân binh Arsenal.

Nicolas Pepe, bản hợp đồng bom tấn của Arsenal trong kỳ chuyển nhượng thành công vượt bậc vừa qua, đã đi một chặng đường rất dài sau một bước ngoặt đáng kể, để có được vị thế hôm nay.

Tiền đạo người Bờ Biển Ngà gia nhập Pháo thủ với mức phí chuyển nhượng đến 72 triệu Bảng, chuẩn bị hợp cùng Alexandre Lacazette và Pierre-Emerick Aubameyang lập thành một bộ tam tấu hứa hẹn đáng sợ ở Ngoại hạng Anh.

Nhưng rất ít người biết rằng, trước khi trở thành sát thủ trước vòng cấm địa, Pepe từng là… người gác đền của đội nhà.

“Ngày xưa tôi từng là thủ môn, từng chứng kiến các đồng đội tuyến trên thi đấu thăng hoa để thắng đến 7-0 trong một trận đấu và cảm thấy thật… buồn chán trước khung gỗ. Thế nên, tôi muốn đổi vị trí thi đấu để trải nghiệm cảm giác ghi bàn cho… bằng bạn bằng bè”.

Pepe trở thành tiền đạo vì thấy làm thủ môn quá… buồn chán

“Đến tận bây giờ, kinh nghiệm bảo vệ khung thành của đội nhà vẫn giúp ích rất nhiều cho tôi. Tôi biết các thủ môn sẽ di chuyển như thế nào trong từng tình huống bóng cụ thể. Có nghĩa là, tôi có một cách phân tích, phán đoán bước di chuyển của thủ môn rất khác biệt so với những tiền đạo khác” – anh tiết lộ.

Chơi tốt một mùa giải – bạn có thể chỉ là hiện tượng, nhưng tỏa sáng trong hai mùa giải liên tiếp, thì đó hẳn là một cầu thủ đặc biệt. 

Nicolas Pepe là một người đặc biệt như thế: Tiền đạo mới nổi này khiến các đại gia châu Âu “thèm khát”, với hàng loạt những tin đồn chuyển nhượng mỗi ngày trên khắp các mặt báo ở lục địa già trong cả mùa Hè, trước khi gia nhập Arsenal sau một vụ chuyển nhượng rất khôn ngoan của Pháo thủ (chỉ trả trước 18 triệu Bảng Hè này).

Cầu thủ 24 tuổi đã đạt phong độ “tàn khốc” ở mùa giải trước. Nếu ở mùa 2017-18, 13 bàn và 6 đường kiến tạo của Pepe góp công không nhỏ trong cuộc trốn chạy suất xuống hạng của Lille, thì ở Ligue 1 2018-19, 22 bàn thắng không chỉ đưa anh về nhì trong cuộc đua Vua phá lưới (chỉ kém Kylian Mbappe), mà còn giúp The Great Danes cán đích ở vị trí Á quân theo cách siêu bất ngờ.

Ngoài số bàn thắng tương đối ấy, Pepe còn đóng góp 11 đường kiến tạo cho các đồng đội ở Lille, giúp anh trở thành một trong số ít các cầu thủ ở 5 giải lớn hàng đầu châu Âu đạt được 2 con số ở cả 2 hạng mục.

Kiến tạo hay, ghi bàn giỏi – Pepe là mẫu tiền đạo cánh khá toàn diện
Khi Emirates mơ về một mũi đinh ba

Trong màu áo Lille, cầu thủ sinh năm 1995 đã phát triển mạnh khi là thành viên trong hàng công ba người cùng Jonathan Bamba và Jonathan Ikone. Trên cơ sở đó, HLV Unai Emery hoàn toàn có thể làm điều tương tự để tạo nên cây đinh ba mới của Arsenal. Tốc độ và sự chính xác của 3 tiền đạo mùa giải trước từng biến Lille trở thành đội bóng đáng xem nhất của Ligue 1. Arsenal -vốn đã sẵn có Aubameyang và Lacazette, cũng hoàn toàn có thể làm được điều đó.

Pepe sở trường chạy cánh phải, thường xuyên cắt vào trong để dứt điểm bằng chân trái vốn là kèo thuận của mình. Đó là một cầu thủ nhanh nhẹn và khéo léo khi có bóng trong chân. Anh giữ bóng khá chắc chắn, với khả năng tạo ra cơ hội cũng tốt như việc tận dụng thời cơ mà các đồng đội tạo ra.

Phong cách ghi bàn điển hình của Pepe, là chạy nước rút để đón các đường bóng dài (như trước Saint-Etienne hồi tháng 3/2019) hoặc dốc bóng từ giữa sân (trước Nice vào tháng Hai), khéo léo ngoặt bóng loại bỏ 1-2 hậu vệ đối phương (ở cả hai tình huống làm bàn), rồi cứa lòng nhẹ nhàng vào góc xa.

Bên cạnh Mbappe, những cú nước rút của Pepe cũng khiến Ligue 1 kinh hoàng

Ở đây, cần nhấn mạnh vào khả năng dứt điểm chuẩn xác không hề thua kém một trung phong của Pepe. Chính cái đầu lạnh trong những tình huống đối mặt nói chung và những thời khắc quan trọng nói riêng, đã giúp anh ghi bàn vào lưới những đội bóng mạnh như PSG, Lyon và Marseille ở xứ lục lăng mùa giải trước.

Dẫu vậy, sự ổn định lại là một điểm yếu của Pepe. 9/22 bàn thắng mùa rồi của anh đến từ chấm penalty. Nếu loại bỏ những pha lập công từ phạt đền ấy, hiệu suất cao mỗi 151 phút/bàn của anh sẽ giảm còn 256 phút/bàn. Đó là điểm mà chân sút người Bờ Biển Ngà cần cải thiện trong thời gian tới, nhất là khi anh đã chuyển đến một giải đấu được săm soi hơn rất nhiều so với Ligue 1. Một chuỗi trận tịt ngòi quá dài ở Ngoại hạng Anh có thể khiến Pepe ăn không ngon, ngủ không yên với truyền thông của xứ sương mù.

“Nicolas không cần thêm bước trung gian nào nữa trước khi gia nhập một CLB ở tầm Champions League. Cậu ấy có thể ngay lập tức tiến đến tiêu chuẩn đó và cung cấp những điều tuyệt vời như đã làm cho chúng tôi mùa giải trước” – HLV Christophe Galtier của Lille từng nói như thế đầu Hè này.

Rốt cuộc Pepe đã gia nhập Arsenal, CLB chỉ được dự Europa League mùa giải tới. Nhiệm vụ của anh, là cùng các đồng đội mới nâng Pháo thủ trở lại tầm vóc của một đội Champions League!

Bài: Gã Đồ Tể (Marca, FourFourTwo)
Đồ Họa: Kim Thành

BÀI VIẾT CÙNG CHỦ ĐỀ

Bình Luận