Joao Felix - ‘Tiểu Ronaldo’ có đủ sức ‘tẩy não’ Atletico Madrid?

Thay thế Antoine Griezmann bằng “nhạc trưởng” 19 tuổi Joao Felix, được HLV Diego Simeone xem là một trong những dự án khó nhất trong sự nghiệp của ông.

Ký giả lừng danh Sid Lowe kể tiếp một câu chuyện thú vị trên The Guardian: Mùa Hè này, hai ngày sau khi Antoine Griezmann đăng tải một video tự quay bằng điện thoại – như thể anh là nạn nhân của một vụ bắt cóc – để tuyên bố quyết định rời Atletico Madrid, HLV Diego Simeone bị “chất vấn” về người sẽ thay thế tiền đạo trụ cột người Pháp.

Đáp lại, chiến lược gia mở đầu và kết thúc đều bằng một nụ cười: “Chúng ta cần một ai đó có thể chơi phía sau tiền đạo cắm, đồng thời biết cách ghi 20 bàn một mùa và cũng không quá đắt đỏ. Tìm người như thế không hề dễ dàng”.

Simeone đang “ủ mưu” một dự án mới, nhầm đưa Atletico trở lại đỉnh cao châu Âu.

Gần một thập kỷ qua, cụ thể là từ năm 2011, Atletico đã gắn bó với Diego Simeone. Triết lý mang tên Cholismo của nhà cầm quân có biệt danh El Cholo này – được xây dựng từ những thất bại thảm hại, u uất trong quá khứ – đã chạm đến bản sắc lịch sử của đội bóng, tạo được tiếng vang ở lục địa già, thành công (với chức vô địch La Liga 2013-14, hai danh hiệu Europa League) và thất bại (trong hai trận Chung kết Champions League) trên đỉnh cao rồi lụi tàn dần.

Nói ngắn gọn, Atletico thời Simeone là tập hợp của những chiến binh, sinh ra để chiến đấu trong khắc khổ và sẵn sàng đương đầu mọi khó khăn. Đó chắc chắn phải được xem là một lối chơi, đã được theo đuổi một cách bền bỉ, khó có thể buông bỏ. Hỏi bất cứ cầu thủ Atletico Madrid nào trong giai đoạn ấy, họ cũng đều sẽ bảo là không dễ dàng, nhưng đó là cách đá họ cảm thấy thoải mái, cảm thấy đúng nhất.

“Chiến đấu đến phút cuối cùng đi, rồi nhắm mắt” - đó là title của một trong những bài viết hay nhất về Atletico, sau khi họ gục ngã tức tưởi trước Real Madrid ở Chung kết Champions League 2014.

Germán Burgos, một cựu thủ môn, một fan của band rock AC/DC và đang là trợ lý của HLV Simeone từng cà khịa như thế này: “Tôi không bao giờ được chơi cho Real Madrid, chỉ vì ngoại hình của mình. Nếu đến đó, họ sẽ bắt tôi phải cắt đi mái tóc bờm xờm nhà quê. Atletico thì không như vậy. Chúng tôi chấp nhận cả những thợ hồ, tài xế taxi hay người bán bánh churros, miễn là họ biết đá bóng”.

Khi Atletico làm được điều không tưởng, là phá vỡ “ách thống trị” của Real, Barca để vô địch Tây Ban Nha năm 2014, Tiago từng gọi đội bóng của mình là Robin Hood. Cựu tiền vệ này mỉa mai sự khác biệt lớn về ngân sách giữa họ và hai ông lớn La Liga, những đội mỗi mùa trung bình có vốn mua sắm “chỉ 400 triệu Euro”. Vào ngày Atletico bước ra sân thi đấu trận cuối cùng trước khi nâng cao cúp vô địch, tổng giá trị 11 cầu thủ đá chính của họ thấp hơn… 40 triệu Euro. Một mình tân binh Cesc Fabregas của Barca mùa giải đó, cũng đã có giá cao hơn thế.

Atletico từng được ví với Robin Hood, khi vô địch La Liga cách đây 5 năm

Trong buổi lễ ăn mừng, Simeone giật lấy chiếc mic và nói với đám đông: “Đây không chỉ là một chức vô địch. Điều mà chiến thắng này truyền tải còn quan trọng hơn thế: Nếu vững tin và làm việc thật chăm chỉ, bạn có thể đạt được mục tiêu”.

Vào cuối mùa giải nằm đó, Vua phá lưới của họ rời CLB (Diego Costa). Cuối mùa trước đó, chân sút xuất sắc nhất của họ cũng ra đi (Radamel Falcao). Và mùa giải này, chủ công Antoine Griezmann cũng dứt áo rời Wanda Metropolitano. Atletico là như vậy, luôn chảy máu sau mỗi giai đoạn thành công, rồi lại xây dựng lại với những viên ngọc thô cùng nguyên vẹn lối chơi, bản sắc của mình, chờ đợi vài năm cho một chu kỳ thành công mới. Nhưng lần này, mọi chuyện có vẻ như đã thay đổi.

Trong vòng 5 năm qua, Atletico đã chi 569 triệu Euro, với đỉnh điểm chính là việc vung tiền chiêu mộ Felix, người được gọi là “Cristiano Ronaldo mới”, và được dự đoán là ngôi sao lớn tiếp theo của bóng đá Bồ Đào Nha, kế tục những CR7, Luis Figo hay xa hơn, “báo đen” Eusébio da Silva Ferreira.

“Đây là một trong những dự án khó nhất, kể từ khi bộ sậu của tôi đến Atletico” – Simeone thừa nhận với Fox Sports. “Rất nhiều cầu thủ đã đang ra đi, và đây là thời điểm chuyển giao đầy khó khăn. Chúng tôi đang đối mặt với thách thức. Việc chuyển đổi đã bắt đầu từ mùa giải trước, nhưng cần thừa nhận thẳng thắn rằng nó rất phức tạp để có thể làm rốt ráo”.

Simeone thực ra từ lâu đã chú ý đến Felix, một cậu nhóc không chỉ thay thế Griezmann ở cương vị “người kết thúc tình huống bóng” hay “người bẻ khóa”, mà còn “rất giống Griezmann khi gia nhập chúng tôi từ sân San Sebastian (5 năm về trước, ở tuổi 23), một Griezmann cho tương lai”.

Song, có một điều mà Felix đang và có thể sẽ không bằng được Griezmann, được cựu tiền đạo Simao của ĐT Bồ Đào Nha chỉ ra: “Thành thực mà nói, tôi nghĩ Joao Felix không phù hợp với lối chơi hiện tại của Simeone ở Atletico Madrid. Griezmann là một siêu sao tấn công, nhưng cậu ấy cũng nỗ lực một cách tàn bạo khi phòng ngự. Lối chơi của Simeone là phòng thủ, phòng thủ, phòng thủ, rồi mới tấn công”.

Đó là một lối chơi phù hợp với triết lý Cholismo đã được đề cập ở đầu bài. Cần biết rằng, ngay trong những thời kỳ khó khăn nhất, Simeone vẫn cực kỳ trung thành với lối
quan điểm ấy, mà dẫn chứng gần nhất, là việc ông tái chiêu mộ Diego Costa từ Chelsea hồi năm ngoái.

Thế nhưng thời thế đã thay đổi: Từ khi Costa rời đi vào năm 2014, Atletico đã chiêu mộ một
hàng dài các tiền đạo, gồm Mario Mandzukic, Raúl Jiménez, Griezmann, Jackson Martínez, Luciano Vietto, Kévin Gameiro, Fernando Torres, tái chiêu mộ Diego Costa, Nikola Kalinic và Álvaro Morata. Chỉ duy nhất Griezmann thành công, trong khi đến cả Costa, cũng đang chật vật trong một năm qua.

Việc mất quá nhiều thời gian và tài lực, để tìm người và duy trì lối chơi đầy bản sắc, nhưng đã bị bắt bài và không còn hiệu quả, đang khiến bộ sậu của Simeone phải thay đổi.

Felix nổi lên, ngay thời điểm Atletico muốn thay đổi.

Và việc chấp nhận để nhiều trụ cột trong “thế hệ vàng” ra đi, cũng như chi tiền tấn chiêu mộ một Felix với lối chơi hơi “lạc quẻ” như Simao đã chỉ ra ở trên, có thể gợi ý về một phong cách mới, phóng khoáng và liều lĩnh hơn cho Atletico.

Đó có thể là bóng đá tấn công, sẽ thành hình sau giai đoạn chuyển đổi mà Simeone đã tiết lộ. Và khi đó, hạt nhật của họ sẽ chắc chắn là nhạc trưởng trẻ tuổi tài ba người Bồ Đào Nha!

Gã Đồ Tể
Đồ họa: Kim Thành

BÀI VIẾT TRONG CÙNG CHUYÊN MỤC

Bình Luận